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25 abril 2021

Rosalind Franklin - Descubridora de la estructura del ADN

Las mujeres dedicadas a la ciencia han sido sistemáticamente obviadas, si no despreciadas, por la historia. Las instituciones, sus colegas masculinos y, lo que es peor, la sociedad en conjunto las han condenado a un injusto anonimato.

Rosalind Franklin constituye un claro ejemplo de ello. Poseedora de un inusitado talento para la física detectado por sus instructores a una edad temprana, a los 17 años decide ir a la universidad para estudiar Química, Física y Matemáticas. Entusiasmada por la ciencia, había escuchado a Einstein en una de sus conferencias, y decidió, tal y como éste proclamaba, poner su vida al servicio de ella.


En un principio su padre desaprueba la idea, pero lo cierto es que él mismo había estudiado ciencias e incluso aprendido alemán a fin de intentar convertirse en científico y defendía la educación como un valor primordial, así que finalmente, llevado por su talante progresista, cede.

A los 18 años la brillante Rosalind aprueba el ingreso en Física y Química para entrar en Cambridge, el mejor centro de Inglaterra para estas disciplinas. Allí había estudiado Newton y se había fundado el Laboratorio Cavendish, que tomaba el nombre del físico que unificó las fuerzas eléctricas y el magnetismo.

Integrada con rapidez en la dinámica del centro, ingresa en los Archomedanas, sociedad que imparte conferencias sobre temas de vanguardia en las matemáticas. En una de ellas, conoce al profesor William Lawrence Bragg, ganador en 1915 del premio Nobel por demostrar que los rayos X permitían descubrir la estructura de los cristales. Así Rosalind toma contacto con la cristalografía.

La ley de Bragg dice que cada cristal atravesado por el haz de rayos X deja una especie de huella de identidad o retrato que solo un experto puede interpretar y que éstas revelan cómo es la estructura de la molécula de un cristal y la colocación de sus átomos.

Estos datos constituyen toda una revelación para la investigadora que empieza así a familiarizarse con el mundo de la materia extremadamente pequeña y en tres dimensiones.

Pese a los avatares de la guerra que asuela Londres a principios de 1941, Rosalind acaba la carrera con buenas calificaciones y consigue una beca por un año en el Departamento de Investigación Científica e Industrial.

El sino de la joven, que cuenta entonces 21 años, continúa siéndole favorable y consigue trabajar a las órdenes de otro futuro premio Nobel, el fisicoquímico pionero en fotoquímica Ronald Norrish, famoso empero por su trato desabrido para con los becarios. Poco importa todo ello a Rosalind, ya que no solo disfruta con su trabajo sino que además goza por vez primera de su independencia, viviendo en un piso de alquiler en el que puede recibir a sus amigos, guisar y disfrutar a voluntad de su tiempo libre.

El mes de agosto del año siguiente acepta un trabajo para estudiar el carbón en la British Coal Utilisation Research Association (BCURA), dirigida por Donald H. Bangham. El carbón vegetal era, en plena guerra, un combustible de gran protagonismo y trascendencia, ya que se empleaba como filtro de las máscaras de gas. Tras investigar sus diferentes tipologías, Rosalind presenta cinco publicaciones, consigue doctorarse y contribuye a la fabricación de una máscara de gas más eficaz. Había nacido una científica.


Corre 1946 cuando Rosalind decide salir de su Inglaterra natal y ver mundo. Los contactos de una de sus amigas le facilitan conseguir un puesto como fisicoquímica junto a Marcel Mathieu, que gestiona un centro de investigación en París. La sintonía con el científico es instantánea y se mantendrá de por vida. A su lado, Rosalind aprende y desarrolla técnicas tan innovadoras como relevantes para su futuro, entre las que destacan las de difracción de rayos X, llamada también ‘cristalografía de rayos X’. Una técnica tan compleja como poco conocida, que pretende aplicar el método de la cristalografía a materias no cristalinas. Su ojo científico se aguza y le permite perfeccionar dichos procesos y publicar varios estudios sobresalientes.

En 1950 sus avances en dicha disciplina llegan a oídos de John Randall director del laboratorio del King’s College de Londres, quien le insta a sumarse a su unidad de investigación en la que sólo trabajarían ella y el que sería su mano derecha, Raymond Gosling. Éste había sido hasta entonces ayudante de un joven físico neozelandés, Maurice Wilkins, que había trabajado en el ADN, aunque las imágenes que había obtenido hasta entonces eran harto confusas.

Rosalind se entusiasma con el proyecto y aunque su vida en París la subyuga (había escrito a sus padres diciendo que Francia le gustaba tanto o más que Inglaterra y los ingleses), decide volver a Inglaterra. La joven cuenta entonces ya con 30 años, una edad respetable para una época en la que las mujeres se hallaban irremisiblemente educadas para el matrimonio, y que en el caso de ser trabajadoras no dudaban en abandonar su puesto una vez contraído el enlace. Pero Rosalind tiene las cosas claras. Años más tarde, sus amigas contarán que jamás encontró al hombre adecuado que le compensase lo suficiente para dejar la investigación y…la libertad.

La científica arriba a Londres en enero del año siguiente y monta su laboratorio solventando las carencias que su antecesor, Maurice Wilkins, no había sido capaz de cubrir. El regreso de éste, que se encontraba de vacaciones, no es precisamente placentero. El científico, incapaz de asimilar las mejoras que la recién llegada ha aportado a 'su laboratorio' y el hecho de que Gosling se haya convertido en su ayudante, sumados a su natural machismo, le predisponen contra la recién llegada.

Pero en mayo de 1952 la científica consigue, con el difractómetro de rayos X, fotografiar la cara B del ADN hidratado, la famosa Foto 51, columna vertebral del ADN.


Hasta la fecha, dos investigadores de la Universidad de Cambridge, James Watson y Francis Crick, habían abordado el problema de la estructura del ADN basándose en los datos obtenidos por otros científicos y especulando sobre ellos habían construido un modelo en tres dimensiones, un modelo que no respondía a la realidad y que tras ser analizado por Rosalind es rechazado. Pero los dos científicos perseveran y como ha quedado demostrado en repetidas ocasiones desafortunadamente, la historia de la ciencia una vez más es injusta con las mujeres. El desabrido Wilkins, a espaldas de Rosalind, le enseña a Watson las fotos decisivas que ésta ha obtenido del ADN y cuyos resultados aún no ha publicado.

Poco después, el 25 de abril del siguiente año, la prestigiosa revista Nature publica tres artículos de los grandes hallazgos de la biología bajo el único título de Estructura molecular de los ácidos nucleicos. El primero, firmado por Crick y Watson, es la estrella de la revelación del descubrimiento científico, la estructura del ADN; el segundo es un artículo de Wilkins y el tercero, el de Rosalind. Incómoda con la situación, Rosalind decide entonces abandonar todo lo relacionado con el tema.

Su carrera científica prosigue, lidera trabajos pioneros relacionados con el virus del mosaico del tabaco y el poliovirus.

El 16 de abril de 1958 fallece en Londres víctima del cáncer , probablemente a consecuencia de sus repetidas exposiciones a la radiación durante sus investigaciones.

En 1962 sus colegas Watson, Crick y Wilkins son galardonados con el Premio Nobel por su trabajo en el descubrimiento del ADN. El nombre de Rosalind Franklin no se mencionó ni se reconoció su contribución en dicho avance científico sin precedentes.

28 marzo 2021

María Amparo Pascual - El poder de la persistencia

En octubre de 2018, la Revista Medicc Review publicó un interesante artículo de la autoría de la periodista estadounidense Conner Gorry MA, titulado “The Power of Persistence: María Amparo Pascual MD MS Founding Director, National Clinical Trials Coordinating Center, Havana”, que traducido al castellano se lee “El poder de la persistencia: María Amparo Pascual MD MS Directora fundadora del Centro Nacional de Coordinación de Ensayos Clínicos, La Habana.



”Y sí que seleccionó un título bien adecuado la escritora Conner Gorry; que reconoce lafuerza de la mujer caribeña, dice que es impresionante el empoderamiento que tienen e incluye dentro de ellas, a la doctora María Amparo Pascual López, nacida el 29 de noviembre de 1944, una destacada personalidad de la Salud Pública de Cuba y del Mundo, acostumbrada a enfrentar y vencer las dificultades que a todos los seres humanos la vida nos coloca en nuestro andar haciendo caminos durante nuestra existencia dondequiera que nos encontremos.

La doctora María Amparo Pascual estudió la carrera de Medicina y al respecto ha dicho lo siguiente: "Soy una persona afortunada, pues después de cumplir mi servicio social como médico tuve la oportunidad de estudiar y ser la primera especialista en Bioestadística de mi país. (...) Mayormente enfocada a la Metodología de la Investigación, a elevar el rigor científico de las investigaciones, a la organización de la ciencia en la salud pública de Cuba y en los últimos 30 años dedicada a los ensayos clínicos, inicialmente en el campo de la oncología y después en todas las especialidades".

Sobre sí misma, María Amparo ha afirmado que es una “mujer que cree saber lo que quiere, que es constante y sobre todo persistente. Lo que he logrado ha sido producto del esfuerzo y la capacidad de convocar a un colectivo de trabajo, más que de un talento en especial. Siento que me falta mucho por lograr pero estoy muy satisfecha con la vida, tengo mucha fe en el futuro, valoro enormemente el presente (...) y no me alcanza el tiempo nunca".

Lo cierto es que la Historia recoge en sus páginas que a lo largo de la década de 1980, investigadores cubanos en el campus de la biotecnología del país conocido como el Polo Científico, estaban haciendo descubrimientos innovadores y comenzarona desarrollar terapias y vacunas únicas que no estaban disponibles en otras partes del mundo. El ritmo y el nivel de innovación significaron priorizar el establecimiento de un instituto dedicado y certificado internacionalmente para ensayos clínicos.

Así, la voluntad política y su concreción en sinergismo con el poder de la persistencia hicieron que el 30 de noviembre de 1991, fuera fundado el Centro Nacional Coordinador de Ensayos Clínicos de Cuba (CENCEC), un organismo de investigación e innovación tecnológica encargado de la evaluación clínica de productos farmacéuticos, naturales y biotecnológicos, y que la doctora María Amparo Pascual López fuera su directora fundadora desde aquel día hasta el año 2014.


Ser la fundadora y directora de una organización científica por más de 20 años que trasciende el ámbito nacional, y no haber estudiado cirugía como era la intención de la doctora María Amparo al graduarse, lo que le hizo explorar un mundo maravilloso en laCiencia, fue una decisión afortunada sin lugar a dudas para los miles y miles de pacientes de Cuba y de diferentes partes del orbe que se han beneficiado con los resultados del CENSEC.

En 2011, la Organización Mundial de la Salud (OMS) acreditó el registro público cubano de ensayos clínicos, una base de datos que el CENCEC creó con ayuda de la red de salud cubana. La OMS destacó "que la isla dispone de un registro a la altura delas exigencias internacionales". Cuba "constituye un ejemplo para la región americana"se expresó en el informe.

Nadie puede poner en tela de juicio, que la doctora María Amparo Pascual, bioestadística, investigadora y profesora, fue una sobresaliente fuerza impulsora detrás del diseño y el establecimiento del Centro de Coordinación de Ensayos Clínicosde Cuba (CENCEC, que comenzando en un local modesto y discreto, ha llegado a poseer una impresionante edificación recientemente inaugurada.

Nadie puede dudar, tampoco, que desde su mismo comienzo bajo la conducción de la doctora María Amparo y su formidable equipo de trabajo, el centro implementó buenas prácticas clínicas (GCP) reconocidas internacionalmente, creó la Red Nacional, apoyó los ensayos de América Latina por sus logros, comenzó a otorgar títulos de maestría y doctorado en ensayos clínicos; inició un sistema de gestión de calidad para todos los ensayos (que recibió la certificación ISO 9001 en 2008) y creó el Registro Público Cubano de Ensayos Clínicos, un Registro Primario bilingüe acreditado por la OMS, el primero en las Américas, entre otros significativos aportes a la Salud Pública de Cuba y del Mundo.

Merecedora de reconocimientos nacionales e internacionales, autora de numerosas publicaciones, profesora de pregrado y postgrado en universidades cubanas y extranjeras, investigadora titular, profesora invitada en universidades de diferentes países, conferencista, mujer consecuente con sus ideales en todo momento, resumir en breves cuartillas la vida de la doctora María Amparo es harto difícil.

En 2013, BBC News reconoció a la doctora Pascual como una de las 10 mujeres científicas más influyentes que lideran la ciencia en América Latina. En una parte del artículo, le preguntan sobre lo mejor de ser mujer y ella contestó: "Primero, ser mujer me dio la posibilidad de ser madre de una hija maravillosa y que siguió el ejemplo de su madre, padre y sus abuelos. El reto que debo enfrentar cada día, solo por el hecho de ser mujer, ya que no siempre se encuentra la misma comprensión y esto hace que nos crezcamos en lo que hacemos".

Cuando el 19 de mayo de 1861 quedó dignamente inaugurada la Real Academia de Ciencias Médicas, Físicas y Naturales de La Habana, el sueño de un joven galeno cubano de 25 años de edad, el doctor Nicolás José Gutiérrez Hernández, que en igual fecha de 1826 realizó la primera solicitación del real consentimiento para crear una academia médica y “Legar a mi patria una institución útil, provechosa, necesaria”, comenzaba a hacerse realidad.

A más de 150 años de aquel discurso inaugural del electo Presidente fundador doctor Nicolás José Gutiérrez Hernández, entonces con 60 años de edad, se distinguieron enél dos extraordinarias dimensiones: una, la del médico que trasciende como interfase generacional entre el pensamiento de Romay y la obra de Finlay, a lo que habría que añadir sus propios aportes en la cirugía y en la introducción de diversas técnicas y procederes médicos. Y otra, como renovador y promotor de una ciencia de raíz nacional, a la que aportó su indiscutible liderazgo, su persistencia, y la capacidad organizativa que le permitió centrar a un núcleo de colosales científicos del siglo XIX —Albear, Finlay, los González del Valle, Gundlach, Luz Caballero, Poey (padre e hijo), Reinoso, Saco, Viñes, Zambrana…—, y reunirlos en un solo cuerpo académico, la Real Academia de Ciencias Médicas, Físicas y Naturales de La Habana, la primera de Cuba.

21 febrero 2021

Vera Rubin - Una vida entre estrellas

Vera Cooper Rubin, más conocida como Vera Rubin, nació el 23 de julio de 1928, en Filadelfia.


Desde niña, Vera mostró un gran interés en el movimiento de las estrellas que veía desde la ventana de su casa. Su padre, ingeniero eléctrico, la animó a seguir con su pasión, ayudándola a construir un telescopio con el que comenzaría un viaje por las estrellas que aún no ha terminado.

En 1948 se graduó en Astronomía en la Universidad de Vassar, tras lo cual intentó inscribirse en la Universidad de Princeton; pero no lo consiguió, pues hasta el año 1975 en esa Universidad no se permitió que las mujeres accedieran a los estudios de posgrado en Astronomía.

Como alternativa, solicitó ser admitida en la Universidad de Cornell, donde cursó un Master en Física bajo la dirección de Philip Morrison, Richard Feynman y Hans Bethe.

Luego, en 1954, obtuvo su doctorado en la Universidad de Georgetown, bajo la guía de George Gamow, conocido por haber predicho el Fondo Cósmico de Microondas como una consecuencia del Big Bang.


Con el trabajo de su tesis doctoral, Vera Rubin buscaba responder a la pregunta de si las galaxias están distribuidas uniformemente en el Universo. 

Para ello, desarrolló un método de descripción estadística de la distribución de galaxias y lo aplicó a un pequeño catálogo que formaba parte de un cartografiado del cielo (el primero de su especie) que se estaba llevando a cabo en el Observatorio de Lick, en California. ´

Observando que existía un alto índice de agrupación en la distribución de las galaxias, conjeturó que éstas se concentraban en ciertas zonas dejando espacios vacíos entre ellas.

Estos resultados no despertaron casi ningún interés en el momento de su publicación, pero fueron confirmados quince años más tarde y ahora constituyen la base del estudio de la estructura a gran escala del Universo.


En este trabajo demostró su atracción por la ciencia sin ataduras a los paradigmas convencionales y dejó entrever la originalidad de su pensamiento. Estudió el movimiento sistémico y el brillo en las galaxias espirales, concluyendo que espirales de magnitud aparente parecida, y por tanto situadas a distancias similares, parecían viajar más rápidamente en una dirección que en otra. Este resultado, muy criticado en la época, fue lo que sugirió a Gerard de Vaucouleurs a desarrollar la idea del supercúmulo.

En la década de 1950, Vera compaginó la enseñanza y la investigación en la Universidad de Georgetown con su vida familiar, ya que durante estos años tuvo a sus cuatro hijos: ahora todos ellos son doctores en alguna especialidad científica.

Ha publicado seis artículos científicos junto a su hija, Judith Young, Doctora en Física, formando con ella uno de los pocos tándem científicos, madre-hija, de la Astronomía.


Posteriormente se trasladó a la Carnegie Institution of Washington donde comenzó a colaborar con Kent Ford en lo que sería la investigación que culminaría su carrera.

Kent Ford había desarrollado un espectrógrafo muy sensible que permitía medir la velocidad de las estrellas en las galaxias espirales en función de su distancia al centro.

Vera ya se había interesado en el movimiento interno del gas y las estrellas en las galaxias espirales durante su estancia en la Universidad de California, pero no fue hasta esta colaboración que el estudio de la rotación de las estrellas y del gas en los discos de galaxias espirales tomó todo su significado.


La primera galaxia que examinaron fue nuestra vecina Andrómeda. De ella tomaron medidas de cómo se movía el gas en el disco. Hasta ese momento se creía que la distribución de la masa de una galaxia era la misma que la distribución de la luz emitida por las estrellas.

En una galaxia espiral se encuentra una parte central más luminosa y un disco en el que su luminosidad decrece exponencialmente hacia las partes externas.

La parte central, más brillante, contiene la mayor parte de la masa; por lo tanto, las velocidades de rotación de las estrellas deberían más altas en el centro e ir disminuyendo a medida que se alejan del centro de la galaxia.



Si se representa en un diagrama la velocidad de rotación y la distancia al centro, se debería ver una curva con valores más altos de la velocidad en la parte central de la galaxia, y que fuesen decayendo hacia afuera. Cuál sería la sorpresa de ambos investigadores al ver que, en vez de eso, la curva de rotación se mantenía plana en todos los puntos observados.

En un principio pensaron que sería una anomalía de la galaxia de Andrómeda. Sin embargo, después de analizar muchos más objetos, concluyeron que era una característica común a todas las galaxias espirales. Como en la galaxia NGC1300 (foto de la NASA) representada arriba de estas líneas.


¿Qué implicaba entonces todo esto en la distribución de la masa de las galaxias?

Recordaron entonces el trabajo del astrónomo suizo Fritz Zwiky. En los años 1930 Zwiky indicó que faltaba masa para poder explicar el movimiento de las galaxias del cúmulo de Coma y concluyó que debía haber materia que no se veía. Su trabajo no tuvo repercusión en su momento ni se siguió esa línea de investigación.

En la reunión de la Sociedad Estadounidense de Astronomía de 1975, Vera Rubin y Kent Ford anunciaron a toda la comunidad científica que la mitad de la masa contenida en las galaxias espirales no era visible sino que estaba en forma de “materia oscura”.

Al principio, este resultado fue recibido con escepticismo. Sin embargo, rápidamente aparecieron otros trabajos que lo corroboraron.


Desde 1978 Vera y su equipo han observado más de 200 galaxias y han calculado que aproximadamente el 90% de la materia del Universo es “materia “oscura”, no visible, pero detectable por el efecto gravitacional que produce.

Desde los trabajos de Vera Rubin y de Fritz Zwiky, se han sucedido numerosas pruebas y observaciones encaminadas a detectar los efectos de la materia oscura, tales como las lentes gravitacionales.

En la actualidad todos los modelos de formación de galaxias incluyen la presencia de materia oscura. En el modelo cosmológico actual, la materia oscura es crucial para reproducir muy bien las estructuras a gran escala, es decir, la distribución de galaxias y cúmulos de galaxias del Universo, tema en el que también Vera puso su granito de arena.

Sobre la naturaleza de la materia oscura se podrían escribir muchos artículos, aunque por ahora la conclusión sería la misma: aún no sabemos en detalle de qué está formada y pese a los muchos experimentos desarrollados para su detección y/o producción, todavía no se ha conseguido ningún resultado positivo. Vera ha contribuido con su investigación y dedicación a desarrollar la Astronomía moderna abriendo, además, la puerta a uno de los grandes misterios astronómicos de todos los tiempos.

Vera Rubin es Doctora Honoris Causa de numerosas universidades, incluyendo a Harvard y Yale. Actualmente, es astrónoma investigadora en la Carnegie Institution de Washington.

Es miembro de la Academia Nacional de Ciencias de Estados Unidos y de la Academia Pontificia de las Ciencias.

El 15 de junio de 2009, se celebró en Ontario una conferencia titulada “Desvelando la masa de las galaxias” para festejar su 81º cumpleaños y celebrar junto con otros astrónomos los logros conseguidos en su exitosa trayectoria.

El mundo de la astronomía se oscureció un poco el 25 de diciembre de 2016, día en el que falleció la gran Vera Cooper Rubin.

14 febrero 2021

Mitología: Diosas y dioses del amor


Azteca

Xochiquetzal:
    Diosa del sexo y la belleza.

Xochipilli:
    Dios del amor, arte, juegos, belleza, danza, flores, maíz, fertilidad y canto.

Celta

Áine:
    Diosa irlandesa del amor, el verano, la riqueza y la soberanía ; posiblemente originalmente una diosa del sol.

Cliodhna:
    Diosa irlandesa, a veces identificada como diosa del amor y la belleza.

China

Jiutian Xuannü:
    Diosa de la guerra, el sexo y la longevidad

Yue-Lao:
    Dios del amor, que une a dos personas con un hilo rojo invisible.

Tu Er Shen:
    Dios del amor entre hombres homosexuales.

Egipcia

Bastet:
    Diosa de los felinos, amor, protección, perfume, belleza y danza.

Hathor:
    Diosa del amor, la belleza y la música; originalmente una diosa del cielo.

Germánica

Freyja:
    Diosa del amor, sexo, belleza, seiðr, guerra y muerte. Se la suele ver como el equivalente nórdico de Afrodita.

Freyr:
    Dios fálico de la lujuria, matrimonios, paz y placer.

Griega antigua

Afrodita:
    Diosa del sexo y la belleza. Versión griega de Astarté y, por último, Inanna.

Eros:
    Dios de la atracción sexual, el amor, el sexo y la procreación. Originalmente, una deidad primordial no relacionada con Afrodita, aunque más tarde se convirtió en su hijo, posiblemente con Ares como padre.

Guaraní

Kurupi:
    Dios de la sexualidad y la fertilidad.

Rudá:
    Dios del amor.

Hinduista

Kama:
    Dios del amor y la sexualidad, versión hindú de Eros.

Rati:
    Diosa de la pasión y la lujuria, esposa de Kama

Lituana

Milda:
    Diosa del amor y la libertad.

Romana

Venus:
    Diosa Romana relacionada con el amor la belleza y la fertilidad. Algunos mitos dicen que Cupido es su hijo fruto de la relación con Marte, Dios de la guerra.

Cupido:
    Dios del amor de la mitología romana que se asocia al amor apasionado, deseo, el flechazo, la picardía… Según una leyenda era ayudante de su madre Venus y era el encargado de llevar el amor a los mortales a través de dos tipos de flechas una dorada y otra de plomo que producían amor instantáneo e indiferencia respectivamente.


Si quieres leer más mitología

07 febrero 2021

Reseña de Rebeldes

Está novela la leí por primera vez cuando tenía trece años. Lo leí en el colegio, aunque al principio la temática no me atrajo nada en absoluto, en cuanto comencé a leerlo lo termine en un par de días. Siendo el único libro que he leído más de una vez. Tengo la teoría de que habiendo tantos libros en el mercado, hay que darles una oportunidad a los demás. Sin más os dejo con la ficha técnica y la reseña.


FICHA TÉCNICA

Título: Rebeldes
(The Outsiders)
Autor: Susan E. Hinton

Género: Juvenil

Editorial: Alfaguara

Publicado: 1967

Páginas: 232

SOBRE LA AUTORA


♦ Su nombre completo es Susan Eloise Hinton; utilizó las iniciales de sus nombres porque creía que ningún chico se creería la trama de su novela Rebeldes (sobre guerra de bandas) si sabían que la había escrito una mujer.
♦ Con 17 años publicó Rebeldes (Outsiders), su primera novela, que se convirtió en un éxito gracias al boca-oreja. Actualmente sigue reeditándose y es lectura obligatoria en muchos institutos. Esta novela, con el paso de los años, se ha convertido en un clásico contemporáneo.
♦ Después de Rebeldes sufrió un bloqueo creativo que superó gracias al consejo que le dio su novio (ahora marido): que escribiera cinco páginas cada día antes de salir de casa.
♦ Sus siguiente novelas fueron Esto ya es otra historia, La ley de la calle y Tex. Todas ellas son novelas juveniles protagonizadas por chicos de barrios bajos metidos en problemas.
♦ Esas cuatro novelas fueron adaptadas al cine. Dos de ellas (Rebeldes y La ley de la calle) dirigidas por Francis Ford Coppola. En tres de ellas encontramos a Matt Dillon. En tres de ellas también aparece la propia Susan haciendo una breve aparición o “cameo”.
♦ A Susan le encantan los caballos y les ha dedicado dos novelas: Tex y Domando al campeón. En la actualidad vive en un rancho y dedica muchas horas a montar.
♦ Además de cinco novelas juveniles, tiene una novela de adultos, una recopilación de relatos y dos cuentos infantiles.
♦ Rebeldes ha vendido 14 millones de copias desde su publicación en 1967. El año pasado esta novela vendió, sólo en los EEUU, 400.000 copias.


SINOPSIS

Nadie dijo que la vida fuera fácil. Pero Ponyboy está bastante seguro de que tiene las cosas controladas. Sabe que puede contar con sus hermanos, Darry y Sodapop. Y sabe que puede contar con sus amigos, amigos de verdad, que harían cualquier cosa por él, como Johnny y Two-Bit. Y en lo que respecta a los socs (una violenta banda de pijos a los que les encanta vapulear a los greasers, como lo son él mismo y sus amigos) sabe que puede contar con ellos para armar broncas. Pero una noche alguien lleva todo esto demasiado lejos y el mundo de Ponyboy da un vuelco inesperado…


RESEÑA

Lo que más llama la atención de esta novela es que fue escrita cuando la autora tenía tan solo dieciseis años. En su día, este libro sorprendió al país no solo por las situaciones que vive el protagonista y su pandilla, sino también por la juventud y la magnífica narración de su autora. Temas como el conflicto social y los dramas familiares son tratados de manera dura y sin florituras.

A pesar de que el libro fue escrito hace más de medio siglo las problemáticas de ese tiempo, por desgracia, siguen estando vigentes hoy en día. Como son: la diferencia entre las clases sociales, la discriminación, el rechazo, las injusticias, el abandono escolar, la marginación, los conflictos familiares, la violencia y agresión.

Los hechos suceden en Tulsa (Oklahoma), donde vive Ponyboy Curtis, el protagonista de esta historia y a su vez es el único narrador. Pony es un chico sincero de catorce años, es huérfano pero tiene la suerte de tener a sus dos hermanos mayores para protegerlo. Es inteligente y un gran corredor, le da muchas vueltas a las cosas, como cualquier chico de su edad. Susan nos aporta unas descripciones divertidas, solo las justas y necesarias. Lo que ayudan a no salirnos de la trama que nos está contando en todo momento. Es una voz creíble y continua, no chirría. El vocabulario es el adecuado, su forma de actuar va acorde con su personalidad. Sin duda, Ponyboy es un personaje que nos permite empatizar con él.

Pero el protagonista no está solo. Al quedar huérfano, Darry (apodado Superman), el hermano mayor y el más responsable, se hace cargo de sus dos hermanos pequeños. Se ha visto obligado a renunciar a sus estudios y trabaja para mantener a su familia. El hermano mediano llamado Sodapop, uno de los personajes más atractivos y cariñosos; también deja el colegio de lado y consigue un trabajo a sus dieciséis años en una gasolinera. De Soda, sabemos que odia estudiar, y que a diferencia de Ponyboy, piensa que no sirve para ello.

El resto de la panda de amigos de los hermanos Curtis, son de lo más peculiar. El larguirucho de Steve Randle, el mejor amigo de Sodapop, y con quién comparte jornada laboral. O Two-Bit, un tipo que ama ver a Mickey Mouse en la tele y del cual no se sabe nada sobre su propia supervivencia. Ni trabaja, ni estudia. El graciosillo del grupo que daría la vida por su pandilla. Y me dejo para el final los más importantes a destacar, como lo es Dallas Winston. Un despojo humano con un don para llamar la atención, nacido de una sociedad empobrecida y criado en las calles. Alguien sin futuro más que su presente, con unos ojos que han visto más crueldad de la que debían. Y por último, Johnny Cake. El personaje más entrañable y el mejor amigo de Ponyboy. No solo la familia Curtis es un tanto desestructurada, la de Johnny es incluso peor, una madre que le ignora y un padre que le maltrata.

La novela nos deja ver como las diferencias pueden verse como similitudes, si se tiene la voluntad para ello. Cuando acabas de leerla te das cuenta de que todos tienen sus problemas independientemente de la clase social a la que pertenezcan. Cada uno tiene sus propios dramas personales, sin embargo, su manera de lidiar con los problemas no es tan diferente.

Rebeldes es un libro que me dejo huella en muchos aspectos de mi vida, aunque quiza no sea el libro mejor escrito, ha conseguido que ser mi libro favorito y el que siempre recomiendo, cuando tengo que elegir uno.

Antes de terminar no quiero olvidarme de hablaros de la película del año 1983 y dirigida por Francis Coppola. Creo que es la adaptaciones más fiel al argumento e incluso los diálogos que he visto. Además no pierde el espíritu de la novela, por no mencionar que el casting es perfecto, compuesto por C. Thomas Howell (Ponyboy), Patrick Swayze (Darrel), Rob Lowe (Sodapop), Tom Cruise (Steve), Ralph Macchio (Johnny), Matt Dillon (Dallas), Emilio Estevez (Two-Bit)

También hubo una serie posterior que comienzaba con el último capítulo del libro y el posterior juicio. No os cuento más para no destriparos la historia. Realizado por el mismo director y los mismos protagonista.


Si quieres leer más reseñas

31 enero 2021

25 mejores comienzos de novela desde el año 1951 hasta 1979

En los tiempos que corren, en el que se publican al día cientos de libros. Un pequeño detalle puede marcar la diferencia, entre que un libro sea leido o que permanezca en la estantería. Uno de esos detalles, es el inicio de la novela. Si un párrafo te engancha probablemente te animes a continuarlo. Hay formas de introducir una historia, tan carismáticas y memorables, que nos muestran no sólo un brillante dominio del lenguaje y del ingenio, sino también nos desvelan la esencia y no revelan en una sola frase la temática de la novela . Por eso a algunos escritores les cuesta tanto comenzar a escribir, dado que necesitan encontrar la frase perfecta con la que empezar su narración. Hoy vamos a ver algunos de los mejores comienzos de novela desde el año 1950 hasta 1979:

1. El guardían entre el centeno, J. D. Salinger (1951)

Si de verdad les interesa lo que voy a contarles, lo primero que querrán saber es dónde nací, cómo fue todo ese rollo de mi infancia, qué hacían mis padres antes de tenerme a mí y demás puñetas estilo David Copperfield, pero no tengo ganas de contarles nada de eso.


2. El hombre invisible, de Ellison (1952)

Soy un hombre invisible. No, no soy uno de aquellos trasgos que atormentaban a Edgar Allan Poe, ni tampoco uno de esos ectoplasmas de las películas de Hollywood. Soy un hombre real, de carne y hueso, con músculos y humores, e incluso cabe afirmar que poseo una mente. Sabed que si soy invisible ello se debe, tan sólo, a que la gente se niega a verme. Soy como las cabezas separadas del tronco que a veces veis en las barracas de feria, soy como un reflejo de crueles espejos con duros cristales deformantes. Cuantos se acercan a mí únicamente ven lo que me rodea, o inventos de su imaginación. Lo ven todo, cualquier cosa, menos mi persona.


3. El viejo y el mar, de Ernest Hemingway (1952)

Era un viejo que pescaba solo en un bote en la corriente del Golfo y hacía ochenta y cuatro días que no cogía un pez.


4. Fahrehneit 451, de Bradbury (1953)

Constituía un placer especial ver las cosas consumidas, ver los objetos ennegrecidos y cambiados. Con la punta de bronce del soplete en sus puños, con aquella gigantesca serpiente escupiendo su petróleo venenoso sobre el mundo, la sangre le latía en la cabeza y sus manos eran las de un fantástico director tocando todas las sinfonías del fuego y de las llamas para destruir los guiñapos y ruinas de la Historia.


5. 1984, de George Orwell (1954)

Era un día luminoso y frío de abril y los relojes daban las trece.


6. El Señor de los Anillos, de J.R.R. Tolkien (1954)

Cuando el señor Bilbo Bolsón de Bolsón Cerrado anunció que muy pronto celebraría su cumpleaños centesimodecimoprimero con una fiesta de especial magnificencia, hubo muchos comentarios y excitación en Hobbiton.


7. Pedro Páramo, de Juan Rulfo (1955)

Vine a Comala porque me dijeron que acá vivía mi padre, un tal Pedro Páramo


8.Lolita, de Nabokov (1955)

Lolita, luz de mi vida, fuego de mis entrañas. Pecado mío, alma mía. Lo-li-ta: la punta de la lengua emprende un viaje de tres pasos desde el borde del paladar para apoyarse, en el tercero, en el borde de los dientes. Lo. Li. Ta. Era Lo, sencillamente Lo, por la mañana, un metro cuarenta y ocho de estatura con pies descalzos. Era Lola con pantalones. Era Dolly en la escuela. Era Dolores cuando firmaba. Pero en mis brazos era siempre Lolita.


9. El tambor de hojalata, de Günter Grass (1959)

Lo reconozco: estoy internado en un establecimiento psiquiátrico y mi enfermero me observa, casi no me quita el ojo de encima; porque en la puerta hay una mirilla, y el ojo de mi enfermero es de ese color castaño que a mí, que soy de ojos azules, no es capaz de calarme.


10. Flores para Algernon, de Daniel Keyes (1959)

El doctor Strauss dise que debo escrebir lo que yo pienso y todas las cosas que a mi me pasan desde aora. No se porque pero el dise que es mui inportante para que ellos puedan ber si ellos pueden usarme a mi. Espero que ellos puedan usarme a mi pues miss Kinnian dise que ellos quisa pueden aserme listo. Yo qiero ser listo


11. El siglo de las luces, de Carpentier (1962)

Esta noche he visto alzarse la Máquina nuevamente. Era, en la proa, como una puerta abierta sobre el vasto cielo que ya nos traía olores de tierra por sobre un Océano tan sosegado, tan dueño de su ritmo, que la nave, levemente llevada, parecía adormecerse en su rumbo, suspendida entre un ayer y un mañana que se trasladaran con nosotros.

Cápitulo 1

Detrás de él, en acongojado diapasón, volvía el Albacea a su recuento de responsos, crucero, ofrendas, vestuario, blandones, bayetas y flores, obituario y réquiem —y había venido éste de gran uniforme, y había llorado aquél, y había dicho el otro que no éramos nada…


12. Alguien voló sobre el nido del cuco, de Ken Kesey (1962)

Están ahí fuera. Chicos negros vestidos de blanco que se esconden de mí para tener relaciones sexuales en el pasillo y luego lo limpian todo antes de que pueda descubrirlos en pleno acto


13. Tiempo de silencio, de Luis Martín Santos (1962)

Sonaba el teléfono y he oído el timbre. He cogido el aparato. No me he enterado bien. He dejado el teléfono. He dicho: «Amador». Ha venido con sus gruesos labios y ha cogido el teléfono.


14. La muerte de Artemio Cruz, de Carlos Fuentes (1962)

Yo despierto… Me despierta el contacto de ese objeto frío con el miembro. No sabía que a veces se puede orinar involuntariamente. Permanezco con los ojos cerrados. Las voces más cercanas no se escuchan. Si abro los ojos, ¿podré escucharlas?…


15. Rayuela, de Julio Cortázar (1963)

¿Encontraría a la Maga? Tantas veces me había bastado asomarme, viniendo por la rue de Seine, al arco que da al Quai de Conti, y apenas la luz de ceniza y olivo que flota sobre el río me dejaba distinguir las formas, ya su silueta delgada se inscribía en el Pont des Arts, a veces andando de un lado a otro, a veces detenida en el pretil de hierro, inclinada sobre el agua.


16. La campana de cristal, de Sylvia Plath (1963)

Era un extraño y bochornoso verano, el año en que electrocutaron a los Rosenberg, y yo no sabía qué estaba haciendo en Nueva York


17. Herzog, de Saul Bellow (1964)

Si estoy chalado, tanto mejor”, pensó Moses Herzog. Algunos lo creían majareta, y durante algún tiempo él mismo había llegado a pensar que le faltaba un tornillo.


18. A sangre fría, de Capote (1965)

El pueblo de Holcomb está en las elevadas llanuras trigueras del oeste de Kansas, una zona solitaria que otros habitantes de Kansas llaman "allá".


19. Tres tristes tigres, de Guillermo Cabrera Infante (1965)

Showtime! Señoras y señores. Ladies and gentlemen. Muy buenas noches, damas y caballeros, tengan todos ustedes. Good-evening, ladies & gentlemen. Tropicana, el cabaret más fabuloso del mundo…


20. Cien años de soledad, de García Márquez (1967)

Muchos años después, frente al pelotón de fusilamiento, el coronel Aureliano Buendía había de recordar aquella tarde remota en que su padre lo llevó a conocer el hielo.


21. Rebeldes, de Susan E. Hinton (1967)

Cuando salí a la brillante luz del sol desde la oscuridad del cine tenía sólo dos cosas en la cabeza: Paul Newman y volver a casa.


22. Conversación en la catedral, de Mario Vargas Llosa (1969)

Desde la puerta de La Crónica Santiago mira la avenida Tacna, sin amor: automóviles, edificios desiguales y descoloridos, esqueletos de avisos luminosos flotando en la neblina, el mediodía gris. ¿En qué momento se había jodido el Perú?


23. Matadero cinco, de Kurt Vonnegut (1969)

Todo esto sucedió, más o menos.


24. El pájaro espino, Colleen McCullough (1977)

Hay una leyenda sobre un pájaro que canta solo una vez en su vida, y lo hace más dulcemente que cualquier otra criatura sobre la faz de la tierra.


25. Si una noche de invierno un viajero, de Calvino (1979)

Estás a punto de empezar a leer la nueva novela de Italo Calvino, Si una noche de invierno un viajero. Relájate. Recógete. Aleja de ti cualquier otra idea. Deja que el mundo que te rodea se esfume enlo indistinto. La puerta es mejor cerrarla; al otro lado siempre está la televisión encendida. Dilo en seguida, a los demás: «¡No, no quiero ver la televisión!» Alza la voz, si no te oyen: «¡Estoy leyendo! ¡No quiero que me molesten!» Quizá no te han oído, con todo ese estruendo; dilo más fuerte, grita: «¡Estoy empezando a leer la nueva novela de Italo Calvino!» O no lo digas si no quieres; esperemos que te dejen en paz.


¿Cuáles es vuestro comienzo de libro favorito? ¿Pensáis que un buen comienzo es el augurio de una buena novela? ¿Cómo empieza el libro que estás leyendo? Déjamelo en los comentarios

24 enero 2021

Mitología Nórdica: Eir - Diosa de la curación y la salud

La diosa Eir que significa gracia, paz, clemencia, honor y culto. Se la conoce por ser la mejor curandera y la más bella entre todos los dioses nórdicos.


Entre sus tantas características la diosa poseía finura y delicadeza, era introvertida e inexpresiva pero con muchas ganas de ayudar a los demás.

Su imagen se representada por una mujer hermosa con cabello delicado que irradia luz, además tiene un estrecho contacto con la naturaleza, en especial con las plantas.


Ae le atribuye el don de la curación, utilizando las hierbas para sanar. Esto hizo que se le relacionara con los Vanir, ya que ellos eran famosos por sus conocimientos de las plantas curativas.

A Eir se le conocía como una buena amiga de la diosa Frigg; y era una diosa que tenía su propia custodia en la montaña Lyfjaberg, donde se dedicaba a curar las enfermedades a través de su magia y resucitar a los muertos.

Actualmente posee muchos devotos por parte de los que trabajadores del área de la salud y los enfermos.


Historia u origen

Cuenta la leyenda que la doncella solo les otorga el don de la curación a mujeres, por lo cual, ella le sugería a estas que fuesen castas y que se abstuvieran de ingerir carnes de animales, leche y alcohol para permitir el perfecto flujo de energía.

Asimismo, se relata que ella ofrece obras de caridad a quienes suben hasta la montaña donde habita.


Por otra parte, la diosa no solo se dedicaba a curar y resucitar, sino también a prevenir las enfermedades. Esto logró darle un papel protagónico a la doncella durante muchos años en diversas etapas de la historia.

Eir hace su aparición en la Edda poética; durante el siglo XIII, la Edda Prosáica en los escritos de Snorri Sturluson del siglo XIII y en la poesía escáldica. Esta última se haya incluida en una inscripción rúnica de Bergen, que se fechó en 1300.

También se han registrado algunos comentarios acerca de Eira en varios kenningar y thulur, pero aquí se la considera una valquiria y no una diosa y tampoco como parte de las Ásynjur. Causando un gran debate entre los historiadores por su origen real.

Pero el papel de esta diosa no muere en estas épocas, ya que actualmente continúa siendo un símbolo de esperanza para los enfermos.


Si quieres leer más mitología

17 enero 2021

25 mejores comienzos de novela desde el año 1980 hasta la actualidad

En los tiempos que corren, en el que se publican al día cientos de libros. Un pequeño detalle puede marcar la diferencia, entre que un libro sea leido o que permanezca en la estantería. Uno de esos detalles, es el inicio de la novela. Si un párrafo te engancha probablemente te animes a continuarlo. Hay formas de introducir una historia, tan carismáticas y memorables, que nos muestran no sólo un brillante dominio del lenguaje y del ingenio, sino también nos desvelan la esencia y no revelan en una sola frase la temática de la novela . Por eso a algunos escritores les cuesta tanto comenzar a escribir, dado que necesitan encontrar la frase perfecta con la que empezar su narración. Hoy vamos a ver algunos de los mejores comienzos de novela desde el año 1980 hasta la actualidad:

1. El nombre de la rosa, de Umberto Eco (1980)

En el principio era el Verbo y el Verbo era en Dios, y el Verbo era Dios. Esto era en el principio, en Dios, y el monje fiel debería repetir cada día con salmodiante humildad ese acontecimiento inmutable cuya verdad es la única que puede afirmarse con certeza incontrovertible.


2. Crónica de una muerte anunciada, de Gabriel García Marquez (1981)

El día en que lo iban a matar, Santiago Nasar se levantó a las 5:30 de la mañana para esperar el buque en que llegaba el obispo.


3. El perfume, de Patrick Süskind (1985)

En el siglo XVIII vivió en Francia uno de los hombre más geniales y abominables de una época en que no escasearon los hombres abominables y geniales.


4. El amor en los tiempos del cólera, de Gabriel García Márquez (1985)

Nadie lo vio desembarcar en la unánime noche, nadie vio la canoa de bambú sumiéndose en el fango sagrado, pero a los pocos días nadie ignoraba que el hombre taciturno venía del Sur y que su patria era una de las infinitas aldeas que están aguas arriba, en el flanco violento de la montaña, donde el idioma zend no está contaminado de griego y donde es infrecuente la lepra.


5. Ciudad de cristal, de Paul Auster (1985)

Todo empezó por un número equivocado, el teléfono sonó tres veces en mitad de la noche y la voz al otro lado preguntó por alguien que no era él

6. El cuento de la criada, de Margaret Atwood (1985)

Dormíamos en lo que una vez había sido el gimnasio


7. El mundo de Sofía, de Gaarder (1991)

...al fin y al cabo, algo tuvo que surgir en algún momento de donde no había nada de nada...


8. Babbitt, de Sinclair Lewis (1992)

Las torres de Zenith se alzaban sobre la niebla matinal; austeras torres de acero, cemento y piedra caliza, firmes como rocas y delicadas como varillas de plata.


9. Corazón tan blanco, de Javier Marías (1992)

No he querido saber, pero he sabido que una de las niñas, cuando ya no era niña y no hacía mucho que había regresado de su viaje de bodas, entró en el cuarto de baño, se puso frente al espejo, se abrió la blusa, se quitó el sostén y se buscó el corazón con la punta de la pistola de su propio padre.


10. El príncipe de la niebla, de Carlos Ruiz Zafón (1993)

Habrían de pasar muchos años antes de que Max olvidara el verano en el que descubrió, casi por casualidad, la magia. Corría el año 1943 y los vientos de la Gran Guerra arrastraban al mundo corriente abajo, sin remedio. A mediados de junio, el día en el Max cumplió los trece años, su padre, relojero e inventor a ratos perdidos, reunió a la familia en el salón y les anunció que aquél era el último día que pasarían en la que había sido su casa en los últimos diez años. La familia se mudaba a la costa, lejos de la ciudad y de la guerra, a una casa junto a la playa de un pequeño pueblecito a orillas del Atlántico.


11. Donde le corazón te lleve, de Susanna Tamaro (1994)

Hace dos meses que te fuiste y desde hace dos meses, salvo una postal en la que me comunicabas que todavía estabas viva, no he tenido noticias tuyas.


12. Ensayo sobre la ceguera, de José Saramago (1995)

Se iluminó el disco amarillo. De los coches que se acercaban, dos aceleraron antes de que se encendiera la señal roja. En el indicador de paso de peatones apareció la silueta del hombre verde. La gente empezó a cruzar la calle pisando las franjas blancas pintadas en la capa negra del asfalto, nada hay que se parezca menos a la cebra, pero así llaman a este paso.


13. El Capitan Alatriste, de Arturo Pérez-Reverte (1996)

No era el más honesto ni el más piadoso, pero era un hombre valiente.


14. Paraíso, de Toni Morrison (1997)

Primero disparan a la chica blanca. Con las demás, pueden tomarse el tiempo que quieran. En el lugar donde están, no hace falta que se den prisa. Se encuentran a 27 kilómetros de una población que, a su vez, está a 145 kilómetros de la más cercana. En el convento habrá seguramente muchos escondrijos, pero hay tiempo y el día acaba de empezar


15. Los detectives salvajes, de Roberto Bolaño (1998)

2 de noviembre. He sido cordialmente invitado a formar parte del realismo visceral. Por supuesto, he aceptado. No hubo ceremonia de iniciación. Mejor así


16. Me llamo Rojo, de Orhan Pamuk (1998)

Encuentra al hombre que me asesinó y te contaré detalladamente lo que hay en la otra vida.


17. Asfixia, de Palahniuk (2001)

Si vas a leer esto, no te preocupes. Al cabo de un par de páginas ya no querrás estar aquí. Así que olvídalo. Aléjate. Lárgate mientras sigas entero. Sálvate. Seguro que hay algo mejor en la televisión. O, ya que tienes tanto tiempo libre, a lo mejor puedes hacer un cursillo nocturno. Hazte médico. Puedes hacer algo útil con tu vida. Llévate a ti mismo a cenar. Tíñete el pelo. No te vas a volver más joven. Al principio lo que se cuenta aquí te va a cabrear. Luego se volverá cada vez peor.


18. Middlesex, de Jeffrey Eugenides (2002)

Nací dos veces: fui niña primero, en un increíble día sin niebla tóxica en Detroit, en enero de 1960; y chico después, en una sala de urgencias cerca de Petoskey, Michigan, en agosto de 1974


19. Cometas en el cielo, de Khaled Hosseini (2003)

Me convertí en lo que hoy soy a los doce años.


20. Torre Oscura, de Stephen King (2004)

El hombre de negro huía a través del desierto y el pistolero iba en pos de él.


21. Las intermitencias de la muerte, de Saramago (2005)

Al día siguiente no murió nadie.


22. Tiger Lily, de Jodi Lynn Anderson (2012)

Te voy a dejar algo muy claro: esta es una historia de amor, pero diferente a cualquiera que has leído. El chico y la chica no son inocentes. Se pierden vidas. Y el bien no triunfa al final


23. Seveneves, de Neal Stephenson (2015)

La luna estalló sin aviso previo ni razón aparente. Estaba en fase creciente, a falta de un día para la luna llena. La hora era 05:03:12 UTC. Más tarde se convertiría en A+0.0.0, o, simplemente, Cero.


24. Peter Pan, de J. M. Barrie (2015)

Todos los niños se hicieron mayores, excepto uno


25. Candela, de Juan del Val (2019)

Tengo estrías, celulitis y una perra fea que se llama Chelo. Al principio era bonita, pero cuando creció se le ensanchó el culo y le empeoró la cara. Lo mismo me pasó a mí, salvando las distancias. Yo de niña era muy guapa, además de graciosa. Contaba chistes, cantaba copla, recitaba poesías y bailaba con desparpajo. Mi familia tenía muchas esperanzas puestas en mí como artista, especialmente mi abuela, que llegaba a emocionarse a lágrima viva cuando le entonaba Suspiros de España, imaginando que yo acabaría ganándome la vida como cantante. O quizás actriz o presentadora. Famosa, al fin y al cabo. Y presumir en el barrio.


¿Cuáles es vuestro comienzo de libro favorito? ¿Pensáis que un buen comienzo es el augurio de una buena novela? ¿Cómo empieza el libro que estás leyendo? Déjamelo en los comentarios

09 enero 2021

Mujeres importantes durante el covid



Nisreen Alwan


Lugar de nacimiento: Irak-Reino Unido

Experta en Salud Pública




Nisreen es médica y académica de Salud Pública en Reino Unido, e investiga sobre la salud y el bienestar de mujeres y niños, sobre todo durante el embarazo. Durante la pandemia de covid-19, creó conciencia sobre la necesidad de que los países midan y aborden no solo la mortalidad, sino también la mala salud a largo plazo causada por el virus (incluida la covid-19 de larga duración o "crónica"). Quienes la padecen tienen síntomas continuos como fatiga, dolor de cabeza y dificultades para respirar

Durante 2020 hice más tres cosas: decir lo que pienso, hacer lo que temo y perdonarme. También hice menos tres cosas: preocuparme por lo que los demás piensan de mí, culparme y creer que soy menos que los demás.





Elizabeth Anionwu


Lugar de nacimiento: Reino Unido

Enfermera




Elizabeth Anionwu es profesora emérita de enfermería en la Universidad de West London y mecenas de la Sociedad de Células Falciformes del Reino Unido. Es una enfermera innovadora especializada en células falciformes y talasemia que hizo campaña para conseguir que se erigiera una estatua a la enfermera británico-jamaicana Mary Seacole. Ha sido una figura clave al destacar el impacto desproporcionado de la covid-19 en las minorías étnicas, en las comunidades negras y en las comunidades asiáticas.

Nunca subestimes la contribución global positiva que tú y tantas otras mujeres están haciendo.




Lauren Gardner


Lugar de nacimiento: Estados Unidos

Científica




Lauren Gardner es profesora de ingeniería en la Universidad Johns Hopkins y codirectora del Centro de Ciencia e Ingeniería de Sistemas. Gardner dirigió el equipo que construyó el indispensable mapa de la pandemia de covid-19 que se ha convertido en la fuente más autorizada obre casos del nuevo coronavirus. Es utilizado por gobiernos, investigadores de enfermedades infecciosas y medios de comunicación de todo el mundo.

No esperes a que te den permiso. Toma las riendas y actúa.




Sarah Gilbert


Lugar de nacimiento: Reino Unido

Científica




En el momento en que los científicos chinos publicaron los detalles genéticos del nuevo coronavirus, Sarah y su equipo en Oxford se pusieron a trabajar de inmediato. Desde entonces han desarrollado una vacuna contra la covid-19 que actualmente se encuentra en la tercera fase de ensayos clínicos. Sarah, científica formada en microbiología, bioquímica, virología molecular y vacunología, ha estado trabajando para desarrollar vacunas contra enfermedades nuevas desde 2014.

Podemos ser lo suficientemente resistentes para superar lo sucedido este año. Es el momento de concentrarse en lo que realmente importa: la salud, la educación y las buenas relaciones con los demás.




Jemimah Kariuki


Lugar de nacimiento: Kenia

Doctora




La doctora Jemimah Kariuki es especialista en medicina preventiva, especialmente en la salud materna e infantil. Es la fundadora del "Club de la Paz", puesto en marcha como respuesta a la violencia postelectoral en 2007 y del "Club de Salud Pública", que es fundamental en la ejecución de campañas de prevención del cáncer de cuello uterino. Como estudiante de obstetricia y ginecología, durante la pandemia de Covid-19 notó una fuerte disminución en las admisiones maternas, pero un aumento de las complicaciones especialmente durante el toque de queda. Al darse cuenta de que el acceso a la atención médica se retrasaba debido a las limitadas opciones de transporte, se le ocurrió una solución: vehículos con licencia que trasladaran a las mujeres de sus hogares al hospital. Esto dio origen al servicio de ambulancia gratuito "Wheels for Life".

La pandemia nos ha afectado a todos. No estás solo. Sin embargo, ese pensamiento que te fastidia cada día puede ser tu llamado; no tengas miedo de responder. Tú podrías ser la respuesta a la necesidad de otra persona.




Ishtar Lakhani


Lugar de nacimiento: Sudáfrica

Activista




Ishtar es una feminista, activista y autoproclamada "agitadora". Vive en Sudáfrica, donde colabora con organizaciones, movimientos y redes de justicia social, brindándoles el apoyo necesario para fortalecer sus enfoques en la defensa de los derechos humanos. Este año ha jugado un papel clave en la campaña "Libera la Vacuna", impulsada por el Centro de Activismo Artístico. Colabora otros activistas con un único objetivo: asegurarse de que la vacuna de la Covid-19 tenga un precio sostenible, esté disponible para todos y sea gratuita para la población.

Estos momentos de disrupción también son un momento oportuno para que crear un futuro completamente divergente, en lugar de intentar arreglar un sistema que nunca fue diseñado para hacernos felices.




Sapana Roka Magar


Lugar de nacimiento: Nepal

Técnica de crematorio




Después de quedarse sin hogar durante tres meses, Sapana viajó a Katmandú, donde se involucró en una organización que incinera cadáveres no reclamados. Los cuerpos de las personas que han muerto a causa del Covid-19 sólo pueden ser manipulados por el ejército nepalí. La organización de Sapana recupera los cadáveres abandonados en las calles o en los depósitos de cadáveres y organiza su traslado al hospital para una autopsia. Si el cuerpo permanece sin reclamar durante 35 días, la organización lo lleva al crematorio y realiza los rituales Dagbatti, que en la cultura hindi suele ser realizados por el hijo del difunto.

Hay personas sin hogar y abandonadas en todo el mundo. Las personas que mueren en las calles merecen ser despedida con los ritos adecuados. Hago este trabajo no como un servicio social, sino para mi propia tranquilidad.




Febfi Setyawati


Lugar de nacimiento: Indonesia

Activista




Febfi Setyawati es el fundadora de "Untukteman.id", una organización que ayuda a personas vulnerables, especialmente pacientes con dificultades financieras y personas afectadas por Covid-19. Ella y su equipo recorrieron su comunidad en una autocaravana Volkswagen para brindar acceso gratuito a Internet (que puede llegar a ser muy costoso) y una biblioteca móvil para los estudiantes, para que pudieran continuar con sus estudios. Ahora, el equipo está tratando de proporcionar transmisores de señal para áreas donde no hay internet. El dolor por la pérdida de su hijo Akara Haykal, que murió a causa del síndrome de Moebius, una rara afección neurológica, inspiró a Febfi a ayudar a otros.

El mundo ha cambiado mucho en 2020. Nosotros también debemos cambiar para el mundo. Es mejor hacer algo útil, en lugar de quejarnos tanto.




Siouxsie Wiles


Lugar de nacimiento: Reino Unido

Científica




Siouxsie es una científica y comunicadora de salud pública que ha sido clave en Nueva Zelanda durante la pandemia. Ha colaborado con el dibujante Toby Morris para transmitir la ciencia que hay detrás de la lucha contra el Covid-19. Ese trabajo conjunto incluye la popular visualización del "aplanamiento de la curva", que ha sido traducida a varios idiomas y adaptada por los gobiernos para ayudar a la gente a comprender por qué son necesarios los confinamientos. También dirige el Laboratorio de superbacterias bioluminiscentes de la Universidad de Auckland, donde ella y su equipo hacen que las bacterias brillen en la oscuridad para comprender cómo nos enferman los microbios infecciosos y encontrar nuevos medicamentos.

Los países donde las personas se han unido para protegerse mutuamente de la pandemia nos muestran que los grandes desafíos se pueden superar con compasión y una acción colectiva.




Leo Yee-Sin


Lugar de nacimiento: Singapur

Doctora




La doctora Leo Yee-Sin dirige el Centro Nacional de Enfermedades Infecciosas de Singapur, que es responsable de manejar los brotes de enfermedades transmisibles. Además de estar en primera línea de la batalla del país contra el Covid-19, ha pasado décadas mejorando la atención del VIH en Singapur y liderando equipos en múltiples brotes de enfermedades infecciosas, como el Sars. Combina sus compromisos laborales con su rol de madre de tres hijos.

El Covid-19 le ha cambiado la vida a todo el mundo. Sin embargo, no ha cambiado la prominencia del liderazgo femenino. Quienes batallan contra el virus en primera línea son predominantemente mujeres, y lo hacen con coraje, fuerza y resistencia.




Jeong Eun-kyeong


Lugar de nacimiento: Corea del Sur

Comisionada de la Agencia de Prevención y Control de Enfermedades



La doctora Jeong Eun-kyeong ha sido descrita como una "cazadora de virus" y ha liderado la respuesta de Corea del Sur a la pandemia de covid-19. Es la actual comisionada de la Agencia de Prevención y Control de Enfermedades de Corea del Sur (KDCA). Como primera jefa del organismo es conocida por su transparencia y la calma que aporta a sus informes diarios sobre la pandemia.

Quiero dar mi más sincero agradecimiento a todos los trabajadores de la salud que han respondido a la pandemia. Haré el mayor esfuerzo para ayudar al mundo a ser más seguro fortaleciendo nuestras herramientas contra las enfermedades.